О чае

ИСТОРИЯ  ЧАЯ.

ronnefeldthistori

Родина чая – Китай. Существует несколько легенд о его происхождении.

Первая гласит , что чай открыл Великий китайский император Шен Нун. Переезжая из зимней резиденции в летнюю император со свитой остановился для отдыха. Для императора кипятили воду и в нее упало несколько листков неизвестного кустарника. Император был настолько уставшим, что не стал вынимать листки, а выпил эту воду. Через полчаса он почувствовал прилив сил и бодрость и в этот же вечер продолжил путь.

 Согласно другой легенде буддистский монах Бодисатва заснул во время долгой медитации. Проснувшись, он разозлился на себя, вырвал свои веки и бросил их около стены монастыря. А через некоторое время монахи обнаружили на этом месте необычный куст, покрытый белым пухом. Они назвали его «Бай Хао»(белые ресницы). Монахи стали употребляли в пищу листья дикорастущего чайного куста для того, чтобы не уснуть во время долгих медитаций.     

 

  ronnefeldtteeПервоначально чай употреблял только император. В 400-600 годах зафиксированы первые попытки культивации чайных деревьев. Чай выращивали только для императора (знаменитые чайные императорские сады). Было замечено, что лучший чай получается из верхней части чайного куста( 2 листочка и одна почка), которая получила название чайная императорская флэш. Чай для императора готовили только из нее. Получить в подарок из рук императора саженец дерева считалось огромной привелегией. Таким образом чай постепенно начинает распространяться по территории Китая. Крестьяне, которые выращивали чайные деревья, должны были отдавать чайные флэши императору в качестве налога. Употребляли они только остальные чайные листья.

 В 8 веке чай стали обжаривать, измельчать в порошок и готовить маленькие лепешки.Чай стал национальным достоянием Китая, которое не должно было стать доступным другим народам, поэтому чай под страхом смерти запрещали вывозить из Китая. Во времена татаро-монгольского нашествия большинство плантаций было уничтожено, массовая культура чая была утрачена.

Позже , когда татаро-монголы отступили, император издал приказ о культивации чая, для того, чтобы возродить чайную культуру.

Примерно в это же время зафиксированы первые факты обмена чая на другие товары у кочевых племен. В «моду» входит употребление рассыпного чая. Таким образом чай попадает в Индию и Турцию.

ronnefeldtblackВ Японию чай привезли монахи. Они тайно вывезли семена чайного дерева. Первоначально в Японии чай подносили Будде во время медитаций. Примерно тогда же был создан религиозный обряд Инча, после которой совершалось массовое чаепитие( прототип современной чайной церемонии).

В Европу чай попал в 16 веке. Первыми чай привезли португальцы, следующими стали голландцы. В Европе чай был очень дорогим напитком сначала продавался только в аптеках как лекарство. Итальянцы и Французы долгое время не хотели принимать чай и по сей день больше остались верны кофе. Английские купцы привезли из Ост-Индии в дар королю 2 фунта чая. Молодая жена короля очень любила чай и , благодаря ей чай распространился в Англии. Когда был снижен налог на чай, он стал доступен простому населению. В Англии начинается чайная лихорадка. До сих пор Англия у нас ассоциируется с чаем наравне с Китаем и Индией.

Англия распространяла чай на всей территории Великой Британской Империи, в том числе и в Америку. Чай облагался огромным налогом, поэтому Америка стала покупать его контрабандой у Голландии. Это привело к знаменитому «Бостонскому чаепитию», когда огромный груз чая был выброшен в море. Считается , что с этого момента началась борьба за независимость Америки.

В Россию чай попал с китайскими послами. Они рекомендовали его как целебный напиток Михаилу Федоровичу Романову. Чай очень понравился при дворе. Позже был заключен договор с Китаем, по которому Москве разрешалось снаряжать в Пекин торговые караваны. В России существовала купеческо-помещичья культура чаепития. Чай употребляли с сахаром, медом, сладостями, пирогами.

В советское время активно развивалось производство чая в Грузии и Краснодарском крае.